Las iniciativas y los referendos permiten a los votantes hacer y cambiar las leyes

Kevin Dietrich

Un par de medidas electorales propuestas en la votación probablemente atraerán una mayor atención las iniciativas y el proceso de referendos de Nevada. 

A principios de este año, se presentaron propuestas de medidas electorales que requerirían que: 

  • Todas las personas que voten en persona presenten una identificación con foto, y para los que voten por correo añadan un medio de verificación de su identificación que no sea sólo su firma; y que[Text Wrapping Break] 
  • Los votantes aprueben o desaprueben partes de una ley estatal de 2021 que exige que las boletas de voto por correo se envíen a casi todos los votantes activos y registrados, permite la “recolección de boletas” y exige que las boletas de voto por correo sin un matasellos legible recibidas después del cierre de las urnas se acepten como mataselladas el día de las elecciones o antes. 

Si el primer punto procede de acuerdo con las pautas estatales, se presentaría a los votantes como una iniciativa constitucional en la boleta de 2022 y, si tiene éxito, también en la de 2024. Si la segunda medida cumple las normas de Nevada, se presentará en la boleta de 2022 como referéndum. 

Las iniciativas, que son de naturaleza constitucional o estatutaria, y los referendos permiten a los nevadenses hacer circular una petición para proponer nueva legislación, enmendar la Constitución de Nevada o los estatutos estatales existentes, o aprobar o desaprobar las leyes existentes. Aunque hay similitudes entre el proceso de iniciativa de Nevada y su proceso de referéndum, sirven para diferentes propósitos. 

Las iniciativas son un medio para que los votantes promulguen o modifiquen las leyes estatales y locales, incluyendo la Constitución de Nevada, mientras que los referendos sólo pueden aprobar o desaprobar estatutos, resoluciones u ordenanzas promulgadas por la legislatura estatal, las juntas de comisionados del condado o los ayuntamientos, según la oficina del secretario de estado de Nevada. 

Una medida electoral presentada por David Gibbs de North Las Vegas, cuyo comité de acción política “Repair the Vote” está detrás del esfuerzo por mejorar la integridad de las elecciones, trataría de enmendar la constitución del estado para exigir que cada persona que vote en persona presente una identificación con foto emitida por el gobierno. Esta iniciativa propuesta también requeriría que cada votante que emita su voto por correo introduzca los últimos cuatro dígitos de su licencia de conducir de Nevada, los últimos cuatro dígitos de su número de seguridad social, o un número de identificación de votante que será asignado a las personas por un secretario del condado al registrarse. 

La iniciativa constitucional aumentará la integridad de los votantes garantizando que cualquier persona que emita un voto en Nevada sea el votante debidamente registrado, de acuerdo con la información presentada al secretario de estado. También mejorará y acelerará el proceso de verificación de boletas de voto por correo al proporcionar un medio más seguro para confirmar que la boleta ha sido completada por un votante registrado. 

Las iniciativas constitucionales deben ser aprobadas en dos votaciones generales posteriores. Por lo tanto, si la iniciativa de votación propuesta por Gibbs se incluyera en la boleta y se aprobara este otoño, tendría que votarse y aprobarse de nuevo en 2024 para convertirse en ley constitucional estatal. 

Gibbs también ha presentado para poner un referéndum en la boleta electoral de 2022 que busca eliminar las disposiciones del proyecto de ley de la Asamblea 321, una ley de 2021 que codificó las boletas universales por correo para todos los votantes activos y registrados a menos que opten por no participar, y también autorizó a alguien que no sea el votante a entregar las boletas completas, conocidas como “recolección de boletas.” 

Un referéndum difiere de una iniciativa en que un referéndum debe ser aprobado en una sola elección. Además, los referendos aprobados por los votantes de Nevada no pueden ser revocados o modificados por la legislatura. Los cambios sólo se pueden hacer a través de otro referéndum de los votantes o de una petición de iniciativa. 

Las iniciativas propuestas y los referendos requieren las firmas del 10 por ciento del número de votantes en las últimas elecciones generales. En la actualidad, eso significa que una petición requiere las firmas de casi 141.000 votantes estatales, con una cuarta parte de esa cifra, un poco más de 35.000 votos, provenientes de cada uno de los cuatro distritos congresionales de Nevada. La fecha límite para la recogida de firmas es el 29 de junio. 

Las personas que pretenden hacer circular una iniciativa estatal o una petición de referéndum deben proporcionar cierta información a la oficina del secretario de estado antes de recolectar las firmas. Esto incluye el nombre y la firma de la persona que presenta la petición, los nombres de hasta tres personas que están autorizadas a retirar o enmendar la petición, y el nombre del comité de acción política formado para abogar por la aprobación de la petición. También debe incluir una breve descripción del efecto de la iniciativa o referéndum propuesto. 

Nevada tiene una larga historia de iniciativas y referendos, aunque ninguno de ellos se incluyó en la constitución del estado cuando se adoptó en 1864. Este último proceso se agregó en 1904, mientras que el primero llegó en 1912. Ambos han sido modificados varias veces en las décadas siguientes. 

La primera iniciativa aprobada por los votantes fue un estatuto de prohibición, que se aprobó en 1918. 

Otras iniciativas claves que se han aprobado incluyen: 

  • Una petición de 1960 que cambió la sesión legislativa de Nevada, cambiando de sesiones anuales a sesiones bienales; 
  • Una petición de 1988 que prohibía al Estado recaudar un impuesto sobre la renta personas; y 
  • Una petición de 1996 que promulgó límites de mandato para los legisladores estatales. 

Gibbs dijo que no tenía experiencia previa en iniciativas o referendos, por lo que recurrió a la oficina del secretario de Estado y también se basó en ejemplos anteriores. 

Intenta que las medidas se incluyan en la próxima votación porque, dada la mayoría demócrata del estado en la Cámara de Representantes y el Senado, junto con un demócrata en el puesto de gobernador, no ve otra opción. 

“La única manera de cambiar la ley es lograr que los votantes la cambien,” dijo. 

Nota del editor: Los abogados de Emily Persaud-Zamora y Eric Jeng presentaron demandas separadas el 18 de febrero contra la Secretaria de Estado de Nevada, Barbara Cegavske, buscando mantener ambas peticiones de “Repair The Vote” fuera de la boleta electoral de las elecciones generales de 2022. 

Las demandas fueron presentadas por el bufete de abogados de Marc Elias, en Washington D.C., quien fue asesor general de la campaña de Clinton durante las elecciones de 2016, y por Wolf, Rifkin, Shapiro, Schulman & Rabkin LLC, que tiene oficinas en Las Vegas y Reno, junto con Los Ángeles. Tanto Persaud-Zamora como Jeng son activos en el Partido Demócrata. 

El abogado Sigal Chattah, que planea presentarse como candidato para fiscal general de Nevada en las próximas elecciones, presentó el 28 de febrero una moción para intervenir en las dos demandas, buscando que las peticiones sigan avanzando. 

Kevin Dietrich

Kevin Dietrich

Kevin Dietrich joined Nevada Policy in 2022.

He has more than 20 years of experience in communications, including serving as the director of communications and marketing for the South Carolina Bankers Association, working as a speechwriter for South Carolina governor Mark Sanford and assisting with internal communications for CVS Caremark.

Kevin graduated from the University of Maine with a degree in Journalism and a minor in History. A fifth-generation Californian, he spent a decade as a journalist, working for newspapers in Florida, New York, New Hampshire and South Carolina.