Limitar las gasolineras puede sentar bien, pero es una mala política

Kevin Dietrich

La falta de comprensión de la oferta y la demanda puede no ser un requisito para servir en el gobierno local, pero no parece hacer daño. 

Mientras ciudades y estados por todo Estados Unidos, incluido el norte de Las Vegas, hablan de imponer el control de los alquileres – una política que ha fracasado en todos los lugares donde se ha intentado – otro paso en falso legislativo está ganando popularidad. 

Varias ciudades de California han prohibido la construcción de nuevas gasolineras o han permitido que las existentes añaden surtidores. Los Ángeles, la segunda ciudad más grande del país, se encuentra entre las que están considerando esta propuesta. 

¿Por qué puede interesar a los nevadenses? Porque muchos planes políticos miopes que comienzan en California tienen una forma de colarse en el Estado de Plata. 

“Desde el punto de vista de los costos, no puede hacer otra cosa que forzar la subida de los precios”, dijo Peter Krueger, director de la Nevada Petroleum Marketers & Convenience Store Association. 

Limitar las oportunidades dará lugar a precios más altos en las estaciones existentes, la pérdida de puestos de trabajo potenciales de las estaciones que no se construirán y el aumento de la contaminación de los automovilistas que tienen que conducir más lejos para encontrar gas. 

“No tiene sentido desde el punto de vista económico, desde el punto de vista del empleo, desde el punto de vista medioambiental o desde el punto de vista racional”, dijo Krueger. 

El año pasado, la ciudad californiana de Petaluma, al norte de San Francisco, se convirtió en la primera del país en prohibir la construcción de nuevas gasolineras y en permitir que las estaciones de servicio añadan más surtidores de combustible. Al mismo tiempo, el Ayuntamiento de Petaluma agilizó el proceso para permitir que las gasolineras existentes añadieran estaciones de carga para vehículos eléctricos y estaciones de pilas de combustible de hidrógeno. 

Particulares y grupos ecologistas de otros estados, como Nueva York, Massachusetts y Maryland, están presionando para prohibir la construcción de nuevas estaciones. Los argumentos utilizados por quienes pretenden prohibir la construcción dicen que ya hay suficientes gasolineras e incluso demasiadas en determinadas zonas. 

El objetivo es reducir la dependencia de los combustibles fósiles obligando a los residentes a convertirse a los vehículos eléctricos. No está claro si la red de infraestructuras del país está preparada para soportar el aumento de la demanda. 

La Asociación de Comercializadores de Petróleo y Tiendas de Conveniencia de Nevada no tiene conocimiento de ningún debate público sobre la prohibición de construir gasolineras en el estado. 

Pero la organización está observando el tema “muy de cerca” porque hay una serie de legisladores estatales a los que les gusta estar atentos a este tipo de ordenanzas en otros estados y saltar sobre ellas, dijo Krueger. 

Además de Petaluma, otras comunidades californianas han aprobado nuevas prohibiciones de gasolineras, como Rohnert Park, Sebastopol, American Canyon y Calistoga. 

Y algunos en Los Ángeles están presionando para que la ciudad de 13 millones de habitantes prohíba la construcción de gasolineras. 

Según Bloomberg, la ciudad dejaría de conceder permisos para nuevas gasolineras o de permitir que los emplazamientos existentes añaden surtidores de combustible, según una propuesta del concejal de Los Ángeles, Paul Koretz, quien dijo que la ordenanza aún está en desarrollo, pero que espera una audiencia del comité para agosto. 

Koretz espera que la medida se extienda por todo el país, según Bloomberg. 

Este tipo de maquinaciones políticas se están notando. 

“Las empresas – y sus inversores – han notado estos ataques y esquemas reguladores”, escribió recientemente el Las Vegas Review-Journal. “Esto ha calmado el apetito por hacer las inversiones de capital a largo plazo que podrían aumentar significativamente la producción de petróleo”. 

Menos producción y menos competencia sólo pueden significar una cosa: precios más altos. 

El gobernador de California, Gavin Newsom, ha propuesto acabar con la venta de vehículos de gas en California para 2035. Este plazo significa que “las gasolineras son un negocio en extinción”, dijo Koretz a Los Angeles Times. 

Si las gasolineras son un negocio moribundo, ¿por qué no dejarlas morir por sí mismas? Cuando el gobierno se mete en el negocio de elegir ganadores y perdedores económicos, casi siempre es el contribuyente el que saca el corto extremo de la paja. 

Kevin Dietrich

Kevin Dietrich

Kevin Dietrich joined Nevada Policy in 2022.

He has more than 20 years of experience in communications, including serving as the director of communications and marketing for the South Carolina Bankers Association, working as a speechwriter for South Carolina governor Mark Sanford and assisting with internal communications for CVS Caremark.

Kevin graduated from the University of Maine with a degree in Journalism and a minor in History. A fifth-generation Californian, he spent a decade as a journalist, working for newspapers in Florida, New York, New Hampshire and South Carolina.