¿Por qué Nevada no puede organizar sus elecciones?

Kevin Dietrich

Otra elección estatal ha terminado, y Nevada se encontró de nuevo bajo escrutinio por el tiempo que les tomó a los funcionarios del Estado de Plata contar las boletas.

¿Por qué, se ha preguntado, no podemos saber los ganadores al final del día de las elecciones? Después de todo, con el voto universal por correo, los nevadenses pudieron empezar a devolver las boletas completadas semanas antes del día de las elecciones.

Florida, donde votaron más de 7,7 millones de personas, tuvo resultados al cierre del 8 de noviembre, pero varias elecciones claves en Nevada, donde apenas un millón de personas votaron, tardaron una semana o más en decidirse.

Estos retrasos no significan que haya habido un fraude electoral, pero no contribuyen a aumentar la confianza en el proceso electoral del estado.

“Si contaran el dinero como cuentan las papeletas, esa gente estaría en el lago Mead amarrada a un bloque de ceniza”, dijo el escritor de Las Vegas Walter Kirn días después de las elecciones.

Los nevadenses no supieron quién ganó las elecciones a gobernador o tres de sus cuatro escaños en la Cámara de Representantes hasta el 11 de noviembre, y las elecciones al Senado no se decidieron hasta el 15 de noviembre, una semana después del día de las elecciones.

Una de las principales causas de los prolongados retrasos son las nuevas leyes de voto que se han puesto en marcha recientemente. Entre ellas, la adopción del voto universal por correo.

Una ley aprobada el año pasado exige el envío de boletas por correo a todos los votantes registrados en el estado. Y aunque las boletas fueron enviadas a todos los votantes registrados entre el 25 de septiembre y el 19 de octubre, dependiendo del condado, la ley estatal permite que las boletas sean recibidas por los funcionarios electorales hasta cuatro días después del día de las elecciones si tienen el sello postal del día de las elecciones.

Eso hizo que los lotes de votos llegaran en todo Nevada días después de las elecciones.

Los trabajadores electorales del condado de Washoe estaban tan atrasados que no pudieron contar los miles de votos por correo que llegaron el día de las elecciones hasta días después de las mismas, según el New York Times.

Y más de 5.500 votos provisionales, presentados por personas que se registraron el mismo día de las elecciones o que tuvieron problemas en los centros de votación, no se contaron hasta el 15 de noviembre. Teniendo en cuenta lo cerrado que estaban algunos resultados, los retrasos causaron mucha consternación y socavaron la confianza general en el sistema.

Nevada es uno de los ocho estados con voto universal por correo, entre los que se encuentran sus vecinos California, Oregón y Utah.

Entre los estados con voto universal, los plazos para recibir los votos varían desde el día de las elecciones (Colorado, Hawái y Vermont) hasta ningún plazo en Washington si los votos llevan matasellos del día de las elecciones, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

En Florida, en comparación, la ley estatal exige que las boletas de votación anticipada, en la mayoría de los casos, se cuenten por completo el día anterior a las elecciones.

Una solución sencilla para acelerar el recuento de los votos del Estado de Plata sería exigir, como mínimo, que los residentes devolvieran las boletas el día de las elecciones. Teniendo en cuenta que los nevadenses tienen semanas para emitir los votos por correo, no parece una petición irrazonable.

Y para aquellos que no consigan enviar sus papeletas por correo a tiempo, siempre pueden ir por la vía antigua y votar en persona.

Kevin Dietrich

Kevin Dietrich

Kevin Dietrich joined Nevada Policy in 2022.

He has more than 20 years of experience in communications, including serving as the director of communications and marketing for the South Carolina Bankers Association, working as a speechwriter for South Carolina governor Mark Sanford and assisting with internal communications for CVS Caremark.

Kevin graduated from the University of Maine with a degree in Journalism and a minor in History. A fifth-generation Californian, he spent a decade as a journalist, working for newspapers in Florida, New York, New Hampshire and South Carolina.