Registro en el mismo día: ¿Conveniencia por encima de la confianza?

Kevin Dietrich

Nevada aprobó una legislación en 2019 que permitió a los residentes tanto registrarse para votar como emitir una papeleta el día de las elecciones. La pregunta sigue siendo si la facilidad añadida tuvo un coste, como el aumento de las oportunidades de fraude.

Cuando los legisladores aprobaron el cambio, Nevada se unió a más de 20 estados que permiten a los residentes registrarse y votar el mismo día. Casi todos se encuentran en el oeste o el medio oeste de Estados Unidos.

En los estados que no cuentan con un registro de votantes en el mismo día, los residentes deben registrarse antes de las elecciones, con plazos que varían según el estado, pero que suelen estar entre ocho y 30 días antes de las elecciones.

En Oregón, por ejemplo, la fecha límite para registrarse es de 21 días antes de las elecciones. Anteriormente, el registro de votantes para los nevadenses se cerraba el tercer martes antes de las elecciones.

Hoy en día, el Estado de Plata tiene algunas de las leyes electorales más laxas del país.

La oposición al registro de votantes en el mismo día se centra en diferentes cuestiones:

  • Se teme que los votantes no registrados vayan a un lugar de votación el día de las elecciones y se registren y emitan sus votos en ese lugar, para luego viajar a otro lugar de votación y repetir el proceso. Los defensores de esta idea sostienen que la tecnología hará más difícil que los malos actores intenten manipular el sistema de esta manera.
  • Preocupaciones de que una afluencia repentina de personas que quieran registrarse y votar el día de las elecciones podría crear un atasco logístico, ya que los trabajadores electorales se ven abrumados por una multitud de nuevos votantes no previstos.
  • Se teme que personas sin escrúpulos podrían reunir a residentes no registrados y llevarlos a los lugares de votación, donde se registrarían y votarían, a cambio de dinero o bienes. Cabe señalar que esta actividad, aunque es un elemento habitual de los rumores en época de elecciones, rara vez se ha verificado.

Tal vez lo más preocupante es que aquellos nevadenses que no han hecho el esfuerzo de registrarse antes de las elecciones no estarán bien informados sobre los temas incluidos en la boleta.

Como escribió Matthew Gagnon, un ex miembro del personal de la senadora Susan Collins, republicana de Maine, en el Bangor Daily News en 2011, el registro en el mismo día fomenta el voto desinformado, y registrarse con anticipación muestra que los votantes han reflexionado sobre su voto.

“Las únicas personas que quiero cerca de una urna son las que han demostrado que están lo suficientemente invertidas en el proceso como para querer votar,” escribió Gagnon. “Ese es el defecto del registro de votantes en el mismo día: la mayoría de las personas a las que sirve no están comprometidas con el proceso.”

A nivel nacional, varios estados han pasado al registro en el mismo día en los últimos años, pero no todos los estados han adoptado la tendencia.

El año pasado, Montana, que tenía el registro en el mismo día desde 2004, movió su fecha límite para que los votantes se registraran hasta el día anterior a las elecciones. También endureció los requisitos de identificación para que los residentes pudieran votar.

Tras la aprobación de los cambios en abril de 2021, la secretaria de Estado de Montana, Christi Jacobsen, dijo: “… la identificación de los votantes y los plazos de registro de votantes son las mejores prácticas para proteger la integridad de las elecciones.”

De hecho, ¿no debería ser esa la preocupación primordial en cada elección: proteger la integridad de todos y cada uno de los votos emitidos?

Kevin Dietrich

Kevin Dietrich

Managing Editor

Kevin Dietrich joined Nevada Policy in 2022 and currently serves as the managing editor.

He has more than 20 years of experience in communications, including serving as the director of communications and marketing for the South Carolina Bankers Association, working as a speechwriter for South Carolina governor Mark Sanford and assisting with internal communications for CVS Caremark.

Kevin graduated from the University of Maine with a degree in Journalism and a minor in History. A fifth-generation Californian, he spent a decade as a journalist, working for newspapers in Florida, New York, New Hampshire and South Carolina.