Senadores estatales clave ponen fin al doble servicio mientras avanza la demanda de la política de Nevada

Kevin Dietrich

El largo esfuerzo de Nevada Policy para obligar a los legisladores estatales a cumplir con la constitución del estado está teniendo un impacto. 

Los dos fiscales del condado de Clark que sirven en la legislatura renunciaron recientemente a sus puestos en la oficina del fiscal del condado de Clark. La senadora del estado de Nevada Melanie Scheible renunció a su cargo de fiscal después de que el Tribunal Supremo de Nevada fallara por unanimidad a favor de que la política de Nevada tuviera capacidad de acción en la demanda de separación de poderes de esta última. La senadora Nicole Cannizzaro renunció a su papel de fiscal adjunta a principios de este año, pero no está claro si la medida se produjo antes o después de la sentencia del Tribunal Supremo. 

El conflicto de intereses que surge de los legisladores de doble servicio fue especialmente pronunciado durante las últimas sesiones legislativas, particularmente en asuntos relacionados con la reforma de la justicia penal. En 2019, Cannizzaro, el líder de la mayoría del Senado, mató al menos 16 proyectos de ley de justicia penal patrocinados por los demócratas, incluido un intento bipartidista de reformar la confiscación de activos civiles. Muchos proyectos de ley murieron sin siquiera ser sometidos a votación. 

Durante la sesión del año pasado, un proyecto de ley de la Asamblea que habría abolido la pena de muerte murió cuando Scheible, presidente del Comité Judicial del Senado, se negó a darle audiencia. Entre los que se opusieron al proyecto de ley estaba el jefe de Scheible, el fiscal de distrito del condado de Clark, Steve Wolfson. 

La dualidad de funciones de Cannizzaro y Scheible llevó a muchos a preguntarse si los intereses de sus colegas del orden público tenían prioridad sobre la voluntad de los ciudadanos. 

Y aunque ambos ya no son fiscales, siguen en la legislatura, lo que significa que aprobar proyectos de ley de reforma de la justicia penal como los impulsados por Nevada Policy desde 2017 puede no ser mucho más fácil. 

Nevada Policy ha argumentado durante mucho tiempo que los legisladores que tienen empleos en el sector público violan la cláusula de separación de poderes del estado. El 21 de abril, el Tribunal Supremo del estado amplió sus normas relativas a la legitimación de los contribuyentes en una decisión histórica que sentó precedente. La decisión significó que la demanda de Nevada Policy podía seguir adelante. 

Además, dos jueces del Tribunal Supremo de Nevada declararon la semana pasada que Scheible no podía desempeñar simultáneamente los cargos de fiscal del condado de Clark y de senador estatal. La conclusión se produjo en una disidencia en un caso penal, y marca la primera vez que el Tribunal Supremo ha registrado una opinión sobre la cláusula de separación de poderes en relación con los miembros de la legislatura estatal. 

“La cláusula de separación de poderes de la Constitución de Nevada prohíbe a la senadora Melanie Scheible, (demócrata de Las Vegas) servir como legisladora, aprobando leyes, y al mismo tiempo trabajar como fiscal, en el poder ejecutivo, haciendo cumplir esas leyes”, indica la disidencia de los jueces Abbi Silver y Kristina Pickering. 

“Por lo tanto, la cláusula de separación de poderes prohíbe a los legisladores que promueven legislación en nombre de sus electores actuar simultáneamente como fiscales – ejecutando procesos penales mediante la aplicación de las leyes penales estatales”, añade la sentencia. “Este impedimento es ‘repugnante a la Constitución'”. 

El doble servicio, un hecho de la vida política en el estado durante décadas, está prohibido por la Constitución estatal. 

El artículo 3, sección 1, establece que la Constitución de Nevada divide el gobierno en tres ramas: legislativa, ejecutiva y judicial, y que “ninguna persona encargada del ejercicio de los poderes que pertenecen propiamente a uno de estos departamentos ejercerá ninguna función, perteneciente a cualquiera de los otros, excepto en los casos expresamente dirigidos o permitidos en esta constitución”. 

Actualmente, todavía hay siete legisladores estatales que ocupan cargos dobles – cuatro demócratas y tres republicanos – repartidos entre el Distrito Escolar del Condado de Clark, la Oficina de Defensores Públicos del Condado de Clark, la Comisión Regional de Transporte, la Universidad de Nevada-Reno, el Colegio Comunitario de Truckee Meadows y el Colegio Estatal de Nevada. 

La demanda de Nevada Policy sigue a toda máquina, no sólo para abordar a los siete legisladores restantes con doble mandato, sino a todos los que buscarían seguirlos. 

 

Kevin Dietrich

Kevin Dietrich

Kevin Dietrich joined Nevada Policy in 2022.

He has more than 20 years of experience in communications, including serving as the director of communications and marketing for the South Carolina Bankers Association, working as a speechwriter for South Carolina governor Mark Sanford and assisting with internal communications for CVS Caremark.

Kevin graduated from the University of Maine with a degree in Journalism and a minor in History. A fifth-generation Californian, he spent a decade as a journalist, working for newspapers in Florida, New York, New Hampshire and South Carolina.